Hiv, 'craccato' il sistema con cui il virus dell'Aids invade le cellule

10 Gennaio 2017 Author :  

'Craccato' il sistema molecolare che permette al virus Hiv di attaccarsi 'abusivamente' al Dna delle cellule invase per integrare il proprio materiale genetico e replicarsi. La sua struttura è stata svelata per la prima volta a livello atomico dai ricercatori del Salk Institute di La Jolla, in California: i risultati dello studio, pubblicati sulla rivista Science, aprono la strada a terapie più efficaci nel contrastare l'infezione.

La scoperta consentirà infatti di capire meglio come il virus riesca a diventare resistente anche ai farmaci più sofisticati sviluppati finora, gli inibitori degli enzimi integrasi (Insti) che puntano a bloccare il cosiddetto 'intasoma', ovvero il complesso proteico usato dal virus per integrare il proprio materiale genetico in quello dell'ospite.

L'efficacia di queste terapie è infatti limitata dal fatto che finora il meccanismo d'azione era stato studiato in modo diretto solo sull'intasoma di retrovirus simili all'Hiv, ma più semplici. ''L'Hiv - spiegano i ricercatori - è come un'auto di lusso, mentre gli altri retrovirus sono delle utilitarie: sono sempre auto, ma l'intasoma dell'Hiv è dotato di più optional che permettono di svolgere un numero maggiore di funzioni''.

Grazie a questo nuovo studio è stato possibile osservare per la prima volta l'intasoma dell'Hiv dopo che si è assemblato sul Dna dell'ospite: il prossimo obiettivo dei ricercatori è quello di analizzarne la struttura libera, prima dell'aggancio, e la struttura intrappolata dai farmaci, il tutto ad una risoluzione ancora maggiore. ''Se vogliamo capire come funziona la macchina per modificarne le prestazioni, non possiamo fermarci a guardare il motore nel suo insieme: dobbiamo smontarlo e studiarlo in ogni sua componente'', concludono gli esperti.

 

 

Punto Agro News

PuntoAgronews è un giornale online che si occupa del territorio tra l'Agro Nocerino Sarnese e la Costiera Amalfitana. 

CONTATTACI: 

redazione@puntoagronews.it

Via Nazionale, 84018 - Scafati

Tel. 3285848178