Più facile leggere i papiri di Ercolano senza srotolarli

22 Marzo 2016 Author :  

Ercolano. Diventa più facile leggere i papiri di Ercolano senza srotolarli, e perciò senza danneggiarli in modo irrimediabile: i celebri papiri sopravvissuti alla disastrosa eruzione del Vesuvio del 79 d.C sono stati scritti con inchiostro metallico, più facile da leggere ai raggi X. La scoperta, pubblicata sulla rivista dell'Accademia delle Scienze degli Stati Uniti (Pnas), dimostra inoltre che l'uso del metallo nell'inchiostro è almeno quattro secoli precedente di quanto si credesse. La scoperta si deve al gruppo internazionale coordinato da Vito Mocella dell'Istituto per la Microelettronica e Microsistemi (Imm) del Consiglio Nazionale delle Ricerche (Cnr) a Napoli e si deve alla collaborazione con la struttura europea per la luce di sincrotrone, Esrf (European Synchrotron Radiation Facility), di Grenoble. Combinando diverse tecniche di analisi ai raggi X messe a punto presso l'Ersf, i ricercatori hanno individuato l'inchiostro metallico in due frammenti di papiri. Nel 2015 lo stesso gruppo aveva già dimostrato che è possibile leggere i papiri di Ercolano senza srotolarli grazie alla tomografia a raggi X a contrasto di fase. La tecnica infatti permette di distinguere tra materiali che hanno limitato contrasto tra loro, come i papiri carbonizzati e l'inchiostro nero. Adesso i ricercatori si sono concentrati sull'inchiostro e, analizzando il modo in cui gli elementi chimici rispondono ai raggi X, sono riusciti a scoprire la sua ricetta precisa: nero fumo, gomma arabica e piombo. Il metallo, rileva Mocella, è presente in una concentrazione tale che non può essere spiegata da una contaminazione del piombo presente nei sistemi idrici o da un calamaio di bronzo. Questo metallo spiega Mocella, ''probabilmente era usato per far asciugare prima l'inchiostro e ci facilita gli esperimenti futuri perché aiuta a migliorare il contrasto fra papiri carbonizzati e inchiostro e rende più leggibili le lettere''. La speranza adesso è ottenere i ''fondi per sostenere una squadra che si dedichi completamente allo studio dei contenuti, per svelare i misteri di questi papiri scritti circa 2.000 anni fa''. I papiri di Ercolano sono un autentico 'tesoro', costituiscono infatti l'unica libreria completa dell'Antichità pervenuta quasi integralmente e contiene per lo più trattati filosofici che non sono stati trasmessi nella tradizione medievale.

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